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Quintero

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Región de Valparaiso
Provincia de Valparaiso
Código postal: 
2490000

Quintero es una comuna perteneciente a la Provincia de Valparaíso, en la Región de Valparaíso, en el litoral central de Chile. Integra junto con las comunas de Cabildo, Calera, Hijuelas, La Cruz, La Ligua, Nogales, Papudo, Petorca, Puchuncaví, Quillota y Zapallar el Distrito Electoral N° 10 y pertenece a la Circunscripción Senatorial Valparaíso Cordillera. Fue el primer puerto de dicho país, creado durante la expedición de don Diego de Almagro.

Forma parte del área intercomunal metropolitana del Gran Valparaíso integrando dicha conurbación junto con el balneario y zona industrial de Ventanas en el "Satélite Borde Costero Quintero - Ventanas", concebido en el Plan Intercomunal y Ordenanza de Valparaíso de 1965,1 ratificado y ampliando su destinación urbana hasta al río Aconcagua por el Plan Regulador Metropolitano de Valparaíso de 2012.

Los orígenes de Quintero se remontan a 1536, cuando llega el español don Alonso de Quintero en la nave Santiaguillo. En esa época los marinos españoles confeccionaban carta de navegación en su reconocimiento, gracias a la ayuda de un traductor Inca, quien le dijo que en la cima del cerro más alto (Cerro Mauco), verían un fuerte en un cima, punto que acordaron el y Diego de Almagro para juntarse, así ésta fue llamada "Bahía de Quintero", quedando consignada así para la Armada española.

Aunque por la característica del área, una bahía cerrada y protegida de los vientos, amplias llanuras adyacentes a la bahía, agua fresca de esteros, el cercano río Aconcagua y bastante madera en las cercanías, atributos únicos en la costa chilena, ni Diego de Almagro ni los demás conquistadores quisieron ocupar la bahía, aunque se sabe con certeza que fue por culpa de los indígenas que esa zona no se colonizo, la razón exacta se desconoce se barajan dos posibilidades, La primera teoría, es que la hostilidad que mostraron los indígenas en el ataque de Con-Con, los conquistadores prefirieron dejar el lugar en paz, y localizaron un puerto en un zona libre de indígenas como lo era Valparaiso. La otra teoría indica que ese sector era un lugar maldito para los indígenas, pues los asentamientos anteriores de los indígenas habían sido arrasados por fuertes y susesivos maremotos a principios del siglo XVI, por el conocido ciclo tectónico de 81 años, asustados los indígenas vieron esos maremotos como una señal de que ese lugar no quería ser domado. No obstante la primera opción compresible, esta no explica porque los españoles no colonizaron ni fundaran un puerto en Quintero, seguramente en los siglos posteriores se piensa que esa idea del lugar maldito, continuo pesando en la mente de los españoles, y sino quien más que la instalación de los propios Jesuitas alejaran he hicieron olvidar aquella leyenda del lugar.

Piratas y Corsarios existen en la historia y leyenda de Quintero,se consigna que el 9 de abril de 1587 llega el corsario inglés Thomas Cavendish, así también llegan los piratas Drake en el siglo XVI y Spilbergen en el siglo XVII, encontrando un punto de descanso y abastecimiento de agua y leña. Como recuerdo de ello, quedó la Cueva del Pirata, ubicada en el acantilado Punta Liles.

Durante los siguientes años Quintero prosperó en la agricultura y ganadería, no siendo utilizada por los españoles como puerto de mar. Los primeros en hacerlo fueron los sacerdotes jesuitas quienes sacaron por Quintero la producción de sus haciendas del sector. Por el año 1822 llega a Quintero el Vicealmirante Lord Thomas Alejandro Cochrane, Conde de Dundonald, donde fijaría su residencia. Al tiempo de Cochrane llega la escritora inglesa Mary Graham quien en su libro "Diario de mi residencia en Chile", destaca en forma muy especial la belleza de Quintero... "región rodeada de parajes con exuberante vegetación y lagunas en las que habitan diversas especies acuáticas." En el mismo año que Mary Graham estaba en Quintero, el pueblo fue sacudido por un violento terremoto muy destructivo.

El 24 de noviembre de 1865, el Presidente don José Joaquín Pérez, dicta un decreto que señala en su artículo primero: "Créase el Puerto Mayor de Quintero, en la bahía que lleva su nombre". Esta fecha corresponde al aniversario oficial del puerto y ciudad de Quintero.

Importante en la historia del pueblo es la llegada en 1871 de don Luis Cousiño Squella, siendo dueño de extensos terrenos de la península. Gestor del progreso comunal y precursor en convertir este lugar en el balneario de la provincia de Valparaíso. Toda su obra fue seguida por su familia en el paso de los años.

En 1906 hubo un muy violento Maremoto y los sobrevivientes se refugiaron en la cumbre del Cerro La Cruz de unas centenas de metros y eso dando a la capilla ahora en la cumbre.2
Base Aérea de Quintero

En 1921, la Armada establece en Quintero una base Aeronaval de tipo Anfibia, a la cual traslada todo el equipamiento y personal que originalmente estuvo destinado a las precarias instalaciones que hasta ese entonces existían en la playa Las Torpederas en Valparaíso. En 1930 se crea la Fuerza Aérea de Chile, con lo que la Base pasa a ser parte de esta institución como Base Aérea de Quintero. En las décadas de los años 50 y 60, por su número de personal y equipos se constituyó en una de las más grandes de Sudamérica. Ha cumplido importantes hitos en el desarrollo de la aviación como:

Unir el continente con Isla de Pascua el 20 de enero de 1951 en "El Manutara".
Unir el continente con la Antártica Chilena el 28 de diciembre de 1955.3

A partir de 2009 la FACh puso en marcha el denominado "Proyecto FENIX", destinado a convertir a la base aérea de Quintero en el nuevo punto estratégico de la institución en la zona central de Chile, a través de la construcción de una segunda pista de gran longitud,a cual, podría ser utilizada para que grandes aviones de línea puedan aterizar en caso de incidente en el Aeropuerto de Santiago.4 Dicha iniciativa contempló el soterramiento de la ruta de acceso a Quintero por medio de un túnel de 180 metros de longitud bajo la nueva loza, la cual se extiende desde la bahía hasta las proximidades del cruce ferroviario de Ritoque.

No obstante, una vez terminada dicha pista, su puesta en pleno funcionamiento se ha tornado conflictiva, por cuanto la Contraloría Regional de Valparaíso ha objetado su operación por cuanto la superficie involucrada se encuentra en una superficie destinada al uso forestal, según el Plan Intercomunal (PIV) de 1965.5 La aprobación reciente del nuevo Plan Regulador Metropolitano de Valparaíso, tras cerca de 19 años en tramitación, permitiría tanto la utilización plena de dicha pista como la expansión urbana de la ciudad de Quintero hasta el río Aconcagua.6
Demografía

Según los datos recolectados en el Censo del Instituto Nacional de Estadísticas, la comuna posee una superficie de 148 km2 y una población de 21.174 habitantes, de los cuales son 10.784 mujeres y son 10.390 hombres.

Quintero acoge al 1,38% de la población total de la región. Un 11,59% (2.455 habitantes) corresponde a población rural y un 88,41% (18.719 habitantes) a población urbana.
Geografía
El fuerte ubicado en el sector de La Puntilla, hoy abandonado y utilizado como mirador.

Quintero está delimitado al norte por la bahía homónima,7 al sur por el Río Aconcagua que lo separa de la ciudad de Concón, al noreste por Ventanas y la comuna de Puchuncaví a la altura del sector Valle Alegre, al este por la Cordillera de la Costa y el Cerro Mauco que hacen frontera con la comuna de Quillota, y al oeste por el Océano Pacífico. La muy larga playa de Ritoque al oeste va desde éste último sector a Concón. En la zona urbana hay diversos puntos de interés: en el extremo norte de la península se encuentra la Cueva del Pirata y las playas de Las Conchitas y Los Enamorados. Al poniente está Cerro El Faro, donde se encuentra el faro y la playa del Papagayo. En el Cerro La Cruz se encuentra la Puntilla Félix Sanfuentes, donde hay un Fuerte acompañado de varias playas. Al oriente está el centro y el aeropuerto que limita con Loncura.

Altitud Media: 20 metros sobre el nivel del mar.
Latitud: 32º 46' 59" S
Longitud: 071º 31' 59" O

Distritos y barrios

En Quintero hay tres Distritos mayores y 20 Barrios.

Zona Urbana (Distrito mayor Urbano):

Quintero Centro
Playa Los Enamorados
Playa Las Conchitas
Playa El Papagallo
Cerro La Cruz
Cerro El Faro
Loncura
Caleta Loncura
Ritoque

Zona Rural (Distrito mayor Valle Alegre):

Valle Alegre
Santa Julia

Zona Rural (Distrito mayor Dumuño):

Mantagua
Punta De Piedra
Santa Adela
Santa Rosa De Colmo
San Ramón
Las Gaviotas
Santa Luisa

Administración

Quintero pertenece al Distrito Electoral nº 10 y a la 5ª Circunscripción Senatorial (Valparaíso Cordillera).

Es representada en la Cámara de Diputados del Congreso Nacional por los diputados Andrea Molina de la UDI y Eduardo Cerda del PDC. A su vez, es representada en el Senado por los senadores Ignacio Walker del PDC y Lily Pérez de RN.

La Ilustre Municipalidad de Quintero es actualmente dirigida por el Alcalde Sr. Mauricio Carrasco Pardo8 (Independiente), electo en la última elección realizada el 28 de octubre de 2012, el cual es asesorado por los concejales (electos en el mismo proceso eleccionario):

Luis Gatica Polanco ( PPD)
Felipe Vergara Lucero (RN)
Ana Cartes Orellana (PRI)
Rolando Silva Fuentes (Independiente - PRO)
Juan Alarcón (UDI)
Héctor Aguayo (PRSD)

Gentilicio: 
Quinterano