Códigos postales por comuna, provincia y región

San Bernardo

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Región Metropolitana
Provincia de Maipo
Código postal: 
8050000

San Bernardo es una ciudad en Chile, ubicada en la Región Metropolitana de Santiago, y es la capital de la Provincia de Maipo.

La plaza de armas de la ciudad se encuentra a 18 km en línea recta hacia el sur de la plaza de armas de Santiago de Chile, 33°35′32″S 70°42′16″O, altitud 570 m. Forma parte del Gran Santiago. Integra junto a las comunas de Buin, Calera de Tango y Paine el Distrito Electoral N° 30 y pertenece a la 7ª Circunscripción Senatorial (Santiago Poniente), su actual alcaldesa es la Sra. Nora Cuevas Contreras. Administrativamente, San Bernardo forma parte de la Provincia de Maipo -de la cual es su capital- junto a las comunas de Buin, Paine y Calera de Tango. De acuerdo a los datos arrojados por el Censo realizado en abril del 2012, San Bernardo tiene un total de 277.802 habitantes, los que se dividen en 136.300 hombres y 141.502 mujeres.1 Está enmarcado por un interesante contraste paisajístico, el que se enmarca en la convivencia de un amplio sector urbano que cuenta con 241.138 habitantes, con uno que conserva la vida rural, donde habitan un total de 5.624 personas. (2002).

La historia de la ciudad tiene orígenes prehispánicos como lo evidencia el Pucará del cerro Chena (ahora se sabe que es una Huaca, la Huaca de Chena) y el cementerio indígena del sector de El Romeral de lo Herrera. Antes de la llegada de los españoles en este sector vivían indígenas picunches bajo la dominación inca.

Los cronistas españoles de los siglos XVI y XVII indican que la historia del San Bernardo actual se remonta a la época precolombina, afirmación que se basa en los restos indígenas encontrados a lo largo del valle del Maipo, y más específicamente, en el Pucará del Cerro Chena.

Los investigadores resaltan que los indígenas que habitaban la zona central desde el río Aconcagua al Maule sepultaban a sus muertos en “túmulos”, donde la persona era colocada junto a una variedad de enseres como cerámica, recipientes, puntas de flechas, y cuchillos, entre otros. Precisamente el hallazgo de “túmulos” en el sector de el Romeral de Lo Herrera en la década de 1970 deja de manifiesto la presencia indígena en la ribera del río Maipo, y más específicamente, de la cultura picunche.

Se han encontrado enterratorios indígenas que datan de la época prehistórica y no existen muchos estudios arqueológicos al respecto a excepción de los hallazgos ubicados en el sector de Lo Herrera donde habitó una población Picunche.

La cerámica que se ha encontrado en la zona corresponde a la cultura Aconcagua Salmón, que habitó en toda la zona central de Chile, llamada así por múltiples aspectos relacionados con la decoración de su cerámica de influencia Diaguita, donde predominaba el color anaranjado y las formas triangulares.

De acuerdo a lo que se conoce de este pueblo, a los integrantes de esta cultura no les gustaba vivir como pueblo, sino que a cada familia le gustaba vivir cada uno por separado para tener sus cementeras y ganado. Sin embargo, los miembros de este pueblo cultivaban principalmente maíz, además de porotos, quinoa, ají, papa y calabazas, y mantenían ganados de llamas y alpacas que les proporcionaban carne y lana. Según lo que se conoce hasta el momento, los habitantes del Romeral pueden haber realizado un comercio o intercambio con las comunidades de la costa (Llolleo), siguiendo el valle del río, añadiendo los peces y mariscos a su dieta alimenticia.

El primer problema que enfrentaron los habitantes del valle del río Maipo fue el regadío, quienes construyeron las primeras acequias que después perfeccionaron los incas y que a la llegada de los españoles, constituía una red lo suficientemente organizada para regar los campos. Con la llegada de los conquistadores españoles a la zona central (1541) el carácter de la región cambió. A la llegada de Diego de Almagro en 1536, el valle del Maipo era gobernado por el cacique Maiponolipillán y el valle de Tango por los caciques Guachunpilla, Negue-Tegua, Millapidún y Lomonaguel.

El ataque de Michimalonco en 1541 a la recién fundada ciudad de Santiago alteró la relación hasta entonces pacífica de españoles e indígenas. Las tierras del actual valle de Lo Herrera pasaron a manos de capitanes como Alonso de Pozo y Silva, Juan Guerra de Salazar, Marcos Veas y otros. Hacia el 1600, la población aborigen fue desapareciendo y hacia esa fecha los registros de propiedad de las tierras donde se emplaza actualmente San Bernardo se disgregan en distintas manos.2
Época colonial e independencia

Ese es el caso de la Orden de los Jesuitas que se instalaron en Calera de Tango, pero cuyas tierras se extendían hasta Lo Herrera al momento de su expulsión del país en 1767. Asimismo, hacia 1722 el cerro Chena y sus tierras colindantes aparecen a nombre de José de Perochena, regidor del Cabildo de Santiago.

Los territorios que vieron nacer más tarde a San Bernardo fueron testigos privilegiados de la Independencia nacional. Mítica es la historia que señala que Manuel Rodríguez burlaba al temido capitán San Bruno arrancando por un túnel que desembocaba en el sector del Barrancón.

En el período de la Patria Vieja, se desarrolló un capítulo importante para la independencia: el Combate de Tres Acequias, el 26 de agosto de 1814. En esta batalla que enfrentó en un comienzo a las tropas leales a Bernardo O’Higgins y José Miguel Carrera en el río Maipo, dio paso al enfrentamiento de los soldados unidos contra el general español Mariano Osorio que venía avanzando desde el sur.2
Fundación

Con el objeto de financiar las obras del canal de Maipo, el Senado de la naciente República resolvió vender los terrenos de los Llanos de Lepe –como se conocía en esa época a estas tierras-, los cuales hasta comienzos de siglo habían pertenecido a don Pedro del Villar y que éste había donado al Hospital San Juan de Dios.

La fundación de la Villa San Bernardo, entonces, está íntimamente ligada con la construcción del canal del Maipo que uniría a los ríos Maipo y Mapocho en 1820. Para continuar las obras y abrir nuevos canales que permitieran regar la extensa zona que quedaba entre ambos ríos, el Senado comisionó a don Domingo Eyzaguirre para que vendiera estos terrenos y los derechos de aguas con el objeto de que con ese dinero emprendiera las nuevas obras y formara una villa.
Estatua de Don Domingo Eyzaguirre fundador de la ciudad

De acuerdo al Senado Consulto del 9 de febrero de 1821, fecha que se tomó como la Fundación de San Bernardo, el Llano de Lepe se dividiría en manzanas regulares de 10 cuadras por lado y con una superficie de 100 cuadras. Cada manzana se dividiría a su vez en cuatro lotes perfectamente regulares de 5 cuadras por lado y 25 de área. Sus compradores podrían adquirir también derechos de aguas y debían comprometerse a cerrar convenientemente sus terrenos respectivos y edificar dentro del término de un año casas de habitación cubiertas de tejas.

En este plan se contemplaba, además, la fundación de un pueblo que respondería a las siguientes características: "En el centro de estos terrenos, -decía el artículo 8 del Senado Consulto-, se reservarán 36 cuadras en áreas para la fundación de una villa en que ha de colocarse una parroquia y una escuela de primeras letras, completándose hasta 100 cuadras para que las restantes se reserven para propios de la villa y en los sitios que han de darse para la formación de ellas, serán preferidos los militares y las viudas de los defensores de la patria”. El trazado de la nueva ciudad fue hecho por don Domingo Eyzaguirre de acuerdo a instrucciones del Director Supremo Bernardo O’Higgins, cuya inspiración quedó plasmada en el nombre de la nueva villa. Para la ubicación y el trazado del plano de la villa se siguieron las instrucciones que existían desde la época colonial y que habían servido para la fundación de las ciudades en el siglo XVIII, es decir, partiendo de una Plaza Mayor y la distribución de las calles a partir desde allí de manera recta y perpendiculares entre sí.

La primera parroquia se construyó el año 1822, a la que vino a servir el sacerdote de la orden franciscana don Manuel Malebranc entre junio y octubre de 1824, a quien se le fijaron $ 300 anuales de remuneración.

El espíritu innovador del señor Eyzaguirre lo movió a elaborar un proyecto para vitalizar la aldea que había nacido como resultado de la hijuelación y que crecía muy lentamente. Este proyecto, que fue aprobado por el Ejecutivo, consultaba la fundación de la Villa y la creación de un Monte de Piedad, institución que tendría por objeto juntar fondos para la formación de la Villa, ordenar y centralizar su vida económica.

Se quiso crear, entonces, una Villa industrial, principalmente de fábricas de paños, obligándose a los habitantes a no usar otros muebles que los fabricados en Chile y cuando las éstas estuviesen en condiciones de producir deberían ocupar paños de sus telares. A los infractores se les conminaba a que después de tres advertencias serían expulsados de la Villa y sus bienes rematados en pública subasta.

Quedó establecido en mayo de 1831 que las tropas del Ejército y la Policía se vestirían con los paños fabricados en la Villa y, por último, se establecieron premios para los habitantes que se distinguieran por sus buenas cualidades. San Bernardo fue reconocido legalmente como Villa de la República el 27 de septiembre de 1830.

Don Domingo Eyzaguirre fue nombrado Gobernador del Departamento de la Victoria y Director del Monte de Piedad y cargos que asumió en 1835. Se le mandaron entregar diez mil pesos del empréstito que en el gobierno del Sr. Pinto se había hecho a la Sociedad del Canal y con esta suma edificar la Iglesia y casas públicas de la ciudad.

Eyzaguirre sirvió al cargo de Gobernador durante diez años, tiempo en el que se preocupó de establecer en la nueva villa lugares de esparcimiento para los habitantes, edificios para el gobierno local y departamental, plantó árboles, e impregnó ese sentido de paz y tranquilidad que caracterizaron a San Bernardo desde sus inicios.

En 1855 se crea la Municipalidad, como cabeza del departamento de la Victoria, en homenaje a la victoria de la batalla de Maipú.

Don Domingo Eyzaguirre fue el primer Gobernador de este departamento que abarcaba desde el límite con Argentina hasta Malloco, por el norte lo que hoy conocemos como San Miguel, Ñuñoa, La Florida, por el sur Buin, Maipo, prácticamente lo que sería la Región Metropolitana e incluso Talagante que también fue fundado por don Domingo Eyzaguirre después de San Bernardo.

En 1857 llega el ferrocarril y por lo tanto la construcción de la Estación que es declarado Monumento Nacional junto al Pucara del cerro Chena.

En 1891 ocurre la revolución que derroca al gobierno del Presidente Balmaceda y se dicta una Ley que establece la creación de comunas autónomas y desaparece el amplio Departamento de la Victoria, quedando sólo como Municipalidad de San Bernardo.

En 1878 se crea el Matadero que funcionaría durante varios años en Avenida Colón y calle América, donde actualmente se encuentran las oficinas de Dideco.

En 1895 se funda el Hospital Parroquial, sin embargo existió un proyecto antiguo en 1880 de establecer un hospital, pero la revolución del ‘91 y la llegada de muchos heridos de las batallas de Concón y Placilla a San Bernardo recrea con más fuerza esta necesidad y en 1895 se funda y comienza sus funciones este Hospital.3
Aristocracia
El Cerro Chena visto desde el norte (Camino Lo Espejo o Lo Sierra).

Hacia fines de siglo y durante los primeros años del siglo XX, para la Aristocracia santiaguina, San Bernardo fue uno de los lugares predilectos de veraneo.

Muchas de estas familias que tenían sus casas en Santiago, no veraneaban en las playas, visitaban San Bernardo por las características y propiedades de su aire fresco.

Algunos grandes personajes de la historia de Chile vivieron en San Bernardo a fines de siglo XIX y principios del siglo XX:

Andrés Bello, fundador de la Universidad de Chile y Primer Rector de esta casa de estudios.
José Tomás Urmeneta, que vivió en la calle que lleva su nombre y donó la pila de agua que está ubicada en la plaza de armas.
José Joaquín Pérez, Presidente de la República, era propietario junto a sus hermanos del fundo del Cerro Chena y su hermana era casada con el Señor García de la Huerta. Incluso la primera caricatura política que existe en Chile muestra a don José Joaquín Pérez, quien poseía una muy mala fama y se criticaba por su carácter blando y poco decidido, en su fundo del Cerro Chena tendido en una hamaca esperando que cayera el fruto de un árbol.
Manuel Antonio Tocornal, Fundador del Partido Conservador, de tendencia derechista y llamados Los Pelucones.
Monseñor Joaquín Larraín Gandarillas, Primer Rector de la Universidad Católica, y uno de los fundadores del Hospital Parroquial.
Diego Barros Arana, Historiador, Educador, Rector de la Universidad de Chile.
Claudio Matte, Educador y Filántropo, creador del Silabario Matte o Silabario del Ojo, que aún se usa en algunas escuelas Matte.

Posteriormente, la gente de alta aristocracia cambiaría a San Bernardo como lugar de veraneo por Cartagena o Viña del Mar.

Es muy curioso constatar que algunas antiguas casas de madera de Cartagena y de marcado estilo inglés, aún las encontramos en San Bernardo, ya que pertenecían al mismo tipo de construcción de comienzos de siglo.4
Escudo de San Bernardo (Chile)
Origen del escudo de armas

El 9 de febrero de 1958 se decretó la creación del escudo de armas de la comuna, según lo señala el libro "Historia de la Ciudad de San Bernardo", del escritor Raúl Besoaín Armijo.

En este texto se indica que "el diseño de este escudo comunal" está cuartelado en cruz, en que el primero y el cuarto son ajedrezados en plata y rojo, que simboliza el campo de Batalla de Maipo.

En el segundo cuarto en fondo de oro, tres cerros en verde que representan a los cerros de Chena y en su base tres cintas de plata en fondo azul y en primer plano una campiña, este cuarto fue tomado del antiguo sello municipal y simboliza Tres Acequias, el asentamiento más antiguo del sector.

Sobre el tercer cuarto en fondo de oro, posee en su centro un árbol y a su pie una loba amamanta a dos cachorros, que representa el escudo de armas de la familia de don Domingo Eyzaguirre, fundador de la ciudad.

Sobre los cuatro cuartos y en su centro, un escudo rojo con tres estrellas de oro de cinco puntas adornadas de laureles de oro, en homenaje al general Bernardo O'Higgins y sobre el escudo un penacho tricolor. Sobre el escudo general timbre, la corona mural de oro de las municipalidades de Chile.
Manuel Magallanes Moure.
Personalidad destacada
Artículo principal: Manuel Magallanes Moure.

Manuel Magallanes Moure. (*La Serena (Chile), 8 de noviembre 1878. †San Bernardo (Chile), 19 de enero de 1924) Fue un poeta romántico, dramaturgo y periodista chileno.

Vivió largos años en la ciudad de San Bernardo, en la calle Eyzaguirre, donde realizaba tertulias literarias. Se desempeñó como Secretario Municipal y Alcalde de San Bernardo.
Los barrios

Los Barrios de la Ciudad se van gestando en la medida que la población va estableciendo sus moradas y las autoridades las van diagramando en conformidad a las normas establecidas para la época.

En sus inicios, don Domingo Eyzaguirre trazó el plano de ciudad conforme a la legislación y costumbre que existían desde la Colonia, con calles rectas y perpendiculares entre si, partiendo desde la Plaza de Armas. Al igual que los primeros conquistadores asignó sitios para la Iglesia, la casa parroquial y el edificio Consistorial.

La planta de 32 manzanas originales no sufrió cambios durante varias décadas; es decir, no hubo mayor crecimiento de la ciudad, que tenía a su alrededor propiedades que limitaban su desarrollo, como son la chacra Arnet o San Martín al oriente. En esa dirección fue la primera expansión, cuando a fines de siglo se vendió y dividió esta propiedad, lo que dio nacimiento a la apertura de la calle San Martín, al otro lado del ferrocarril.

Entre los años 1845 a 1899 fue transformándose en un lugar placentero para vivir. En el año 1854 había alrededor de 10.000 habitando San Bernardo. Las primeras casas sólidas y de buena construcción comienzan a aparecer hacia 1850, viviendas localizadas en las actuales Urmeneta, Arturo Prat, y Bulnes.

De fines de siglo son las casas construidas en la calle Covadonga: todas ellas poseen las características clásicas de la vivienda chilena de la época, con habitaciones que se ubican alrededor de un patio central y jardines. Otro tipo de vivienda más lujosa eran las villas y coinciden con el carácter de veraneo que posee la ciudad. La vivienda se introduce en la manzana y se rodea de jardines. Ejemplo de ellas es el Parque García de la Huerta.

Ya en el año 1870 comienzan a nombrarse algunas calles: Comercio (Eyzaguirre), de la Estación (Arturo Prat), Williams (O”Higgins), Covarrubias (Freire), Covadonga, de San José, Urmeneta, Maipú, de Chena (Av. América), la Alameda (Av. Colón), Victoria, Bulnes, José Joaquín Pérez y Ancud (Barros Arana).

Hacia el norte se abrió la calle de Los Baños (Francisco Aranda), y bordeando el ferrocarril, la Avenida Diego Portales. Entre Portales, Pérez, San José y el callejón de Martínez (San Alfonso), se creó la población Esmeralda. Al norte, en el barrio de la Polvareda (Gran Avenida) surgió la población Santa Marta.

En 1892 se dieron las nominaciones actuales. Éstas eran recorridas por acequias y estaban bordeadas de frondosos árboles, las calles correspondientes a la plaza y las principales eran empedradas.5
Desarrollo Inmobiliario
Villa maestranza, simbolo del desarrollo inmobiliario.

La Municipalidad de San Bernardo ha aprobado una decena de nuevos loteos de terreno para la construcción de conjuntos habitacionales que van desde las 1000 UF hasta lujosos condominios de cerca de 5.000 UF.

Varios hitos han contribuido al creciente interés inmobiliario que vive la zona sur de San Bernardo. Uno de ellos es la consolidación de las autopistas urbanas que han provocado una mejora en las vías de acceso a la comuna.

Sin embargo, es el cierre del vertedero 'Lepanto' -ocurrido en abril del 2002- el que marcó el inicio de un proceso que permitió cambiar el perfil de la zona de un valle agrícola a incipiente área residencial.

'“Nadie va invertir si pasan 800 camiones de basura al día”', dijo un ex alcalde en pleno debate por el cierre del vertedero para reflejar la virtual inamovilidad que tenían cerca de 3.000 hectáreas disponibles para el desarrollo de conjuntos habitacionales y que debieron esperar varios años para concretar la inversión.

Hoy ese impedimento no existe y durante los últimos años varias inmobiliarias han apostado a generar un nuevo polo de desarrollo en el sector sur de San Bernardo e incluso prevén que el sector se puede convertir en el nuevo Huechuraba de la capital.

La ex alcaldesa de la comuna, Orfelina Bustos, afirmó que en los últimos años han llegado a la zona inversiones por el orden de los $6.000 millones y agregó que los nuevos proyectos han permitido atraer familias de clase media y media alta, profesionales jóvenes que dan un nuevo perfil a la población de la comuna.

Según la Ex edil: “Siempre hemos estado asociados a una comuna dormitorio y estamos revirtiendo eso, con nuevos conjuntos habitacionales, inversiones en proyectos comerciales, de salud y educacional”

El auge inmobiliario se ha visto reflejado en el ingreso de proyectos a la municipalidad. Según sus registros durante el 2005 se aprobó el loteo de siete terrenos, y así ha ido aumentando con los años. En total, estos proyectos contabilizan la construcción de una cifra cercana a las 1.650 casas.6
Cerro Negro
Artículo principal: Cerro Negro.

El Cerro Negro esta ubicado en el sector sureste de la comuna de San Bernardo, entre el norte del límite comunal con Buin y Pirque en el Río Maipo y un poco al sur de la intersección del Camino El Mariscal y el Camino Padre Hurtado.

Hasta abril del 2002 funcionó en sus faldeos el Vertedero Lepanto, tras su cierre el sector se ha convertido en un polo de atracción para gran cantidad de proyectos inmobiliarios.
Siglo XX hasta nuestros días
Plaza de San Bernardo
Catedral de la ciudad de San Bernardo
Gobernación Provincial del Maipo
Plaza Guarello

El crecimiento de la ciudad continuó a ritmo constante. En 1906 se abre una nueva avenida, paralela a la línea férrea, desde O”Higgins hasta Balmaceda, cuyo nombre es Aníbal Pinto. En 1914 se logra extender la Avenida Portales hasta Nos y más adelante se abre la calle Alfonso XIII, pasaje cerrado conectándolo con Portales.

En 1916 se comenzó a plantear la idea de construir una Avenida que uniera Santiago con San Bernardo. En 1926 se aprobó por el gobierno de don Emiliano Figueroa quedando terminado en 1930.

Arquitectónicamente, San Bernardo adquiere su propio estilo, con viviendas de un piso, continuas, en las que no existe gran diferencia vistas desde su exterior entre las modestas y más lujosas. Las primeras son de fachada simple y las segundas presentan elementos decorativos más vistosos en su interior. Una construcción que llegará a ser característica es “El Castillo” (1920), ubicado en calle Arturo Prat, a unos metros de la esquina de Freire.

El desarrollo y expansión de la ciudad alcanza niveles importantes con la llegada de la Maestranza Central, pero por sobre todo en este período hay un crecimiento físico de la ciudad, que se expande especialmente hacia el sur.

En 1924 el presidente don Arturo Alessandri había colocado la primera piedra de la población de obreros de la Maestranza, la que se inaugura en 1930, con una nueva plaza que a partir de 1933 pasa a denominarse Plaza Guarello. Esta población quedó un tanto aislada ya que algunas calles como Freire, Bulnes, Victoria, llegaban sólo hasta San José. A esta población siguió la Población Balmaceda, también de obreros maestrancinos.

Posteriormente (1946) se inaugura en el sector sur, la población Pedro Aguirre Cerda, en la Gran Avenida la población Santa Cristina, y al año siguiente la población O`Higgins. El desarrollo y crecimiento de la Maestranza trae consigo el surgimiento de una nueva población (1953) “Merino Segura”. En 1955 aparece la población América.

En la década de 1960 ocurre un echo que cambia el estilo de vida y de desarrollo para la comuna que hasta ese entonces era conocida como una pequeña ciudad al sur de santiago al igual que Maipú y Puente Alto, el crecimiento de Santiago hacia el sur por parte de la comuna de La Cisterna y de San Bernardo al norte dio paso a una Conurbación entre estas dos ciudades siendo en ese momento cuando San Bernardo empieza a ser parte de la capital como comuna del Gran Santiago, este echo no tuvo un efecto visible hasta muchas décadas después cuando el desarrollo inmobiliario, económico y social que significa ser parte de la capital llego fuertemente a la comuna, ya que durante esa década y las posteriores la vida en san bernardo seguía su curso normal, de una vida tranquila y apacible con una fuerte presencia de la vida rural. La conurbación de santiago-san bernardo no afecto la identidad de la comuna y esto se nota en los habitantes de mayor edad que aun se refieren a san bernardo como una ciudad plenamente tal y hasta el día de hoy se puede notar que los habitantes de la comuna tienen la costumbre de referirse a santiago como una ciudad aparte de san bernardo, por ejemplo con la frase "voy a santiago" para referirse a la comuna de santiago centro y todas las comunas que limiten directamente con esta.

En 1963 se inaugura la Villa San Bernardo. A fines de la década del sesenta el antiguo fundo de Santa Marta es ocupado por nuevas poblaciones, entre ellas La Portada y El Olivo.

La apertura de la carretera Panamericana en 1964 y la venta de los antiguos terrenos del fundo Casas Viejas de Chena permitió que la ciudad se expandiera hacia en poniente, más allá de la calle América.

Mediante el sistema “Operación Sitio” impulsado por el gobierno de la época se creó la población Tejas de Chena y en 1968 se inaugura la Villa Chena destinada a miembros de las Fuerzas Armadas.

La característica más palpable en los años posteriores es el rápido crecimiento de la población. Entre 1980 y 1990 las poblaciones provienen de otras comunas del gran Santiago y en este período también San Bernardo ve cómo se alza a la inmensidad el primer edificio con ascensor, ubicado en calle Arturo Prat entre Bulnes y Pérez.

Producto del terremoto de marzo de 1985, muchas casas otrora señoriales pasaron a convertirse en edificios de departamentos. Por otro lado, muchos vecinos que no pudieron acostumbrarse al paso de la realidad local dejaron la ciudad y vendieron sus grandes casonas, donde hoy se encuentran nuevas poblaciones y edificios. Asimismo, antiguas construcciones que daban el carácter romántico, próspero, y apacible de la ciudad, se han transformado en enormes supermercados.

En los últimos 30 años, el paisaje urbanístico de San Bernardo ha variado de acuerdo principalmente al crecimiento explosivo de su población, llegando a contar hoy día con 246.762 habitantes que conviven en un extenso territorio urbano y la todavía apacible vida rural.7
Límites

Al norte con la comuna de Lo Espejo, por la avenida Lo Espejo o Lo Sierra; y con la comuna de El Bosque, por la calle Lo Blanco, paradero 39 de Gran Avenida.
Al Sur con la comuna de Buin, por el Río Maipo.
Al Este con la comuna de El Bosque, por la calle Ochagavía; y con la comuna de La Pintana, por la calle San Francisco y El Mariscal.
Al Oeste con la comuna de Maipú, por el camino a Lonquén y la comuna de Calera de Tango, por el Cerro Chena.

Población

Está compuesta por una población mayoritariamente de clase media y barrios residenciales, a su oeste, y de situación económica baja a su este. Se estima que para el año 2010 tenga una población de 306.042 habitantes, y para el 2015 alcance 327.050 habitantes, manteniéndose como la cuarta comuna más poblada de Chile trás Maipú, Puente Alto y La Florida.

Según la Encuesta de Caracterización Nacional (CASEN) en su versión 2006 (Principal instrumento de medición socio económica para el diseño y evaluación de la política social existente en Chile), San Bernardo cuenta con una población de 285.272 personas de las cuales 15.1% son pobres y 5.8 indigentes, sumando un porcentaje total de 20.9% , proporcionalmente al ser la cuarta comuna más poblada de Chile se figura como la comuna con más personas bajo la línea de la pobreza en el país. Tiene un Índice de desarrollo humano (IDH) de 0.712 catalogado como alto,8 aunque como ocurre en el resto de Santiago la distribución de la riqueza está desigualmente distribuida.

A continuación se encuentra una tabla que muestra un Perfil Comunal realizado en base a la Encuesta CASEN donde se encuentran los principales indicadores a nivel comunal como vivienda, salud, educación, ingreso y pobreza.
Hogares 74.732
Porcentaje de Hogares Pobres 17.2%
Ingreso Autónomo promedio del hogar CLP$478.831
Tamaño promedio del hogar 3.69 Personas
Edad promedio del jefe de hogar 48.9 Años
Escolaridad promedio del jefe de hogar 9.1 Años
Jefatura femenina 26.7%
Promedio de dependientes por Hogar 2.8 Personas
Promedio de ocupados por Hogar 1.5 Personas
Hogares Propietarios de su vivienda 72.1%
Hogares sin hacinamiento en la vivienda 88%
Eliminación de excreta aceptable 99.2%
Distribución del agua aceptable 99.6%
Disponibilidad de energía eléctrica 100%
Materialidad de la vivienda aceptable 83.2%
Población Total 285.272 Personas
Número de hombres 140.792
Número de mujeres 144.480
Población total pobre 20.9%
Menores de 18 años 32.5%
mayores de 65 años 6.3%
Porcentaje de población con discapacidad 7.1%
Porcentaje de población perteneciente a una Etnia 4.4%
Porcentaje de población perteneciente a Sistema Público de Salud 79.9%
Participación laboral hombres 74.5%
Participación laboral mujeres 41%
Participación laboral total 57.3%
Tasa de desocupación hombres 8.4%
Tasa de desocupación mujeres 8.9%
Tasa de desocupación total 8.6%
Cobertura de educación prebásica 43%
Cobertura de educación básica 98.8%
Cobertura de educación media 86%
Cobertura de educación superior 35.4%
Hogares indigentes 4%
Hogares pobres no indigentes 13.2%
Población Indigente 5.8%
Población Pobre 15.1%

Fuente: Mideplan.9
Poblaciones Rurales
Poblado

Lo Herrera

La Vara

Las Acacias

Caseríos

Campamento Ribera Norte
Carbomet Energía
Catemito
El Barrancon
El Barrancon Sur
El Mariscal
El Naranjal Norte
El Naranjal Sur
Hilos Cadena
Lo Sierra
Los Naranjos Sur
Los Trigales
Panamericana Norte
Panamericana Sur
Perez Ossa

Planta Hidroeléctrica
Población La Estancilla
Puente Maipo Oriente
Puente Maipo Poniente
Ribera Norte Río Maipo
San Jose de Nos
San Marcos
Santa Flora
Santa Julia
Santa Rosa
Santa Teresa de Tango
Tres Acequias
Tres Acequias
Tres Acequias Oriente
Tres Acequias Sur

Fuente:INE10
Capital del folklore

Cada año a finales del mes de enero se realiza el "Festival Internacional del Folclore", un evento que se considera un orgullo de la comunidad, en el que las raíces del país se dan cita. Grupos viajan desde todo Chile con el objetivo de mostrar su música. El festival además cuenta con la participación de grupos folclóricos invitados de distintos países, entre los grupos extranjeros participantes se pueden mencionar agrupaciones de toda Sudamérica, además de agrupaciones provenientes de México, España, Italia, entre otros. Se contempla además dentro de la celebración una "Feria de Artesanía Tradicional", en la que participan tanto artesanos chilenos como de otros países hermanos.

Para el último sábado del mes de Abril de cada año, se celebra un evento de gran magnitud: "Abril Cuecas Mil", evento creado por el ilustre vecino y folclorista el profesor don Arturo Garcia Araneda. Este encuentro de nuestra musica nacional busca la participación de toda la comunidad en torno al baile nacional, la cueca. Consiste en que varios grupos musicales tocan mil cuecas seguidas en un acto que dura más de 30 horas continuadas, donde toda la comunidad acompaña cada una de ellas, convirtiendo este evento en una celebración mas que de San Bernardo en una oportunidad a nivel anual como una muestra de la Cueca.
Servicios y comercio
Historia del Centro Comercial

El centro de la ciudad albergó desde principios del siglo XX el comerció que surtía a la población local y las comunidades rurales aledañas, este comercio giraba en torno al matadero y a la Recova, ubicada en la calle covadonga esquina Eyzaguirre. Posteriormente se inauguraría el conocido edificio del Mercado municipal de calle Bulnes y Covadonga.

Desde finales de los años 50, el comercio comienza a desarrollarse, estableciéndose al sur de la Plaza de Armas, en las calles Eyzaguirre, Covadonga, Prat y Freire.
Eyzaguirre con Prat desde la Plaza hacia el sur, donde se encuentran las principales tiendas de la Ciudad y el Mall Paseo San Bernardo que se se alza como el edificio mas alto de la calle.

Con sus características baldozas amarillas y conformado por grandes tiendas, dos teatros ( cine Santiago y teatro municipal), diversos gimnasios y coliseos, clubes sociales, restaurantes, gelaterias, fuentes de soda y salones de té. Ha sido desde siempre, el paseo de todo sanbernardino en su camino hacia la atractiva plaza de armas de la ciudad.

Durante varias décadas el centro de San Bernardo, mantuvo una austera prosperidad sin variar significativamente, manteniendo el aire de pueblo tranquilo, pero manteniéndose al día en los progresos de la capital.

Establecimientos como El Globo, La gran Via, Sarralde, El Gallo, cafe Europa, Grijalba, o ferretería La Central, resistieron el paso de los años.

Es en los años 80 cuando el centro se moderniza visiblemente, con la construcción de galerías y paseos comerciales, junto a la llegada de supermercados, gelaterias y restorantes como Spanbar o Scalon Vips.

El aumento explosivo de la población en la década 90, genera una creciente y dinámica actividad comercial debido a la llegada de la primera gran multitienda "La Polar", que por muchos años fue la única multitienda del centro de san bernardo. El centro comercial se extiende hacia otras cuadras de calles Covadonga, San José, Ohiggins, Colon, Urmeneta y Barros Arana, en calles San José, Freire y Victoria surge una suerte de barrio bohemio, con numerosos pubs y algunas discoteques.

A la llegada de la década 2000, el centro experimenta un nuevo cambio, con el arribo de nuevas multitiendas como un "Mega Johnson's" y "Corona" y tiendas exclusivas como "Tricot", esto dio como resultado la desaparición definitiva de las tiendas históricas con excepción de la tienda El Gallo que a pesar de los años es la única tienda de las "históricas" que aun se mantiene firme al paso de los años, ya para fines de de la década en el centro se emplaza el primer centro comercial de gran envergadura,"Mall Paseo: San Bernardo" que cuenta con 4 tiendas anclas, las multitiendas "Paris" e "Hites", el supermercado "Lider Express" y las 6 salas de Cine de "Cinemundo", ademas de 50 tiendas menores de los mas diversos rubros, tambien el mall cuenta con el Instituto Profesional "La Araucana", convirtiendo a este mall en el principal eje económico de la calle Eyzaguirre y del centro de la comuna.

Como un nuevo polo comercial, en el sector de Nos se levanta actualmente el principal eje comercial de todo el sector sur de la Región Metropolitana: el Mall Plaza Sur. Centro comercial, de envergadura igual o mayor a grandes centros comerciales del Gran Santiago, que cuenta con tres multitiendas, 150 tiendas especializadas, un patio de construcción, un hipermercado, salas de cine o, patio de comidas, salas de juegos, gimnasio, boulevard de servicios y financiero, un centro automotriz y más de 3.500 estacionamientos.
Accesibilidad
Vista de la Autopista del Maipo desde el Cerro Chena

La ciudad de San Bernardo cuenta con innumerables accesos, uno de los más importantes es la Ruta 5 Sur, que la recorre desde el norte por el eje Norte-Sur desde Santiago y el eje General Velásquez.

Otra de las avenidas importantes que conectan a San Bernardo con Santiago es la Gran Avenida José Miguel Carrera. Algunas de las principales avenidas de San Bernardo son: Lo Blanco (en el límite con la comuna de El Bosque), San José (avenida que la conecta con la vecina comuna de La Pintana y la ciudad de Puente Alto), Lo Espejo (en el límite con la comuna del mismo nombre), Camino Lonquén y Calera de Tango con la comuna de Calera de Tango y Maipú. Además de Avenida Colón que cruza el centro de la ciudad, Avenida Portales, Freire y Urmeneta.

La Avenida Padre Hurtado conecta San Bernardo con El Bosque y La Cisterna y termina en la ribera del Río Maipo en el límite con Buin.

Por la ciudad, cruzan tres importantes autopistas: Autopista Central, el Camino Internacional y el nuevo acceso sur de Santiago; además, la ciudad cuenta con tres estaciones de metrotrén, San Bernardo, Maestranza y Nos.
Patrimonio comunal
Casa de la Cultura Manuel Magallanes Moure
Casa de la Cultura de San Bernardo

Ubicada en pleno corazón de la comuna, en calle América con Arturo Prat, la construcción que hoy alberga a la Casa de la Cultura es un componente esencial de un complejo arquitectónico y paisajístico, ya que data del siglo XIX. Esta casa patronal edificada a comienzos de 1900 perteneció a la familia García de la Huerta, propietaria de un extenso fundo en lo que hoy es San Bernardo, y hasta nuestros días testimonia los elementos culturales típicos del pasado nacional.

Esta casona destaca por su estilo neoclásico con reminiscencia francesa adaptada a la zona, concepto presente en gran parte de los fundos chilenos. Con 17 salas o habitaciones, la actual Casa de la Cultura fue construida en forma de U con macizos muros de adobe que se levantan sobre cimientos de piedra y con una gran cubierta de tejas.

En el diseño exterior se observa un amplio corredor sostenido por gruesas vigas y pilares de pino oregón, que destacan el acceso de entrada.

La Municipalidad adquirió y restauró esta casa patronal para entregar a la comunidad un espacio de creación, arte y recreación, en el que toda la familia pueda participar de los talleres de arte, sala de música, sal de exposiciones y una gran diversidad de actividades artísticas y culturales.11
Virgen del Cerro Chena

Ubicada en un lugar preferencial, la estatua monumental de la Santísima Virgen Inmaculada se alza como una figura imponente para los vecinos de San Bernardo y para los automovilistas que se desplazan hacia el sur.

Bendecida por primera vez el 7 de enero de 1988, la figura de la Virgen Inmaculada se sitúa en una loma al costado poniente de la carretera Norte-Sur, antes de llegar a la intersección del camino Catemito.

Desde allí alberga a todos los feligreses y peregrinos que cada 8 de diciembre –día de la Inmaculada Concepción- suben a rezar y dejarle flores. Sin embargo, cada fin de semana recibe la visita de decenas de personas que desean expresar su fe religiosa, pasear al aire libre con sus familias o simplemente disfrutar de la privilegiada vista que ofrece este lugar.12
Catedral de San Bernardo
vista de la Catedral desde Freire con Prat

La Catedral de San Bernardo siempre ha tenido un sitial preponderante en la vida comunal desde su construcción en 1820. Desde esa fecha albergó en una capacidad máxima a 300 personas y sirvió como sede de la parroquia de la ciudad hasta 1987, año en que por decreto de S.S. Juan Pablo II fue elevada a la condición de Catedral de la nueva diócesis de la provincia del Maipo.

El paso de los años, las deficiencias estructurales, y los terremotos llevaron a reconstruir este Templo, cuyas nuevas dependencias fueron inauguradas el 25 de noviembre del 2000. La nueva Catedral de San Bernardo tiene un espacio para 600 personas sentadas y es un ejemplo del reencuentro arquitectónico contemporáneo con los símbolos del arte cristiano, tanto en la arquitectura como en la pintura.

Es así como la reconstrucción de este Templo procuró dentro de un estilo moderno recuperar el espacio basilical clásico con tres naves y retomar el arte cristiano tradicional al retratar en gran magnitud a través del arte episodios bíblicos como “la Natividad”, “el Bautismo de Jesús”, “la Crucifixión” y “la Resurrección”, entre otros.12
Estación del Ferrocarril de San Bernardo
Artículo principal: Estación San Bernardo (Chile).

Inaugurada el 16 de septiembre de 1857, esta parada fue creada junto con el primer tramo de la línea férrea entre la Estación Alameda y San Bernardo. Testigo privilegiada de la época de oro del ferrocarril en esta comuna, fue declarada Monumento Histórico en 1984. En sus 146 años de vida ha sido reparada y refaccionada en varias oportunidades, respetando siempre su aspecto original.12
Estación Maestranza de San Bernardo.
Estación Maestranza
Artículo principal: Estación Maestranza.

La construcción del ferrocarril del sur, iniciada en 1855, para unir santiago a Talca, fue una decisión que influyó significativamente en el crecimiento de San Bernardo, ya que en esta comuna se instaló una de las estaciones de servicio de este medio de transporte. A cargo de esta obra estuvo el norteamericano Walton Evans, a él se le encargó la revisión de los primeros 16 kilómetros de vía entre la estación Santiago y San Bernardo, pero la construcción de la estación en si no posee un autor directo.13

La estación se inauguró en Septiembre de 1857, durante la presidencia de Manuel Montt. El paso del ferrocarril por San Bernardo significó un reordenamiento y valorización de las propiedades que entonces estaban surgiendo en ese territorio. Además se crearon viñas, moliendas y otras actividades vinculadas a la creciente industrialización agrícola. Esto provocó que se crearan ramales o desvíos ferroviarios, para trenes a vapor o “carros de sangre”, desde la estación a molinos, o criaderos de plantas como la de Santa Inés, como también a la hacienda Lo Herrera.

Gentilicio: 
Sambernardino